Evènements

Cette rubrique se propose de vous faire découvrir une sélection d'évènements qui ont marqué l'histoire de notre département de 1940 à 1945.

6 juin 1944, le Délégué militaire André Rondenay, en route pour les maquis du Morvan, traverse le département de l'Yonne.

Avenue Edouard Vaillant à Boulogne-Billancourt, matin du 6 juin 1944. Dans la cour du garage de Marcel Madelmont, jonchée de vieilles carcasses de voitures, une quarantaine d'hommes s'affairent autour de plusieurs véhicules civils et militaires qu'ils remplissent d'armes, de munitions, d'explosifs, de postes de radio, d'uniformes et de bidons d'essence. Spectacle incongru dans le Paris de l'Occupation, alors que la radio de Vichy annonce le débarquement des troupes alliées sur quelques plages de Normandie. A l'abri de ses hautes grilles, le garage et le bistrot tenu par le même propriétaire servent depuis deux mois de point de rassemblement à une équipe de saboteurs constituée autour d'André Rondenay, de Pierre Henneguier qu'il avait recruté pour en être le chef, et de quatre saboteurs "professionnels" envoyés de Londres par les services de la France Libre pour détruire quelques usines de la région parisienne travaillant pour la machine de guerre allemande. Rondenay et Henneguier donnent leurs derniers ordres à des hommes enthousiastes, tandis que quelques jeunes femmes montent dans les véhicules.

Le matin du 6 juin 1944, un stupéfiant convoi militaire résistant quitte Paris

 

Quand les portes de la cour s'ouvrent, c'est une véritable colonne militaire qui en sort, susceptible de croiser à tout moment un convoi allemand. " Neuf tractions avant, fusils mitrailleurs en batterie, sortent du garage, suivies de deux camions, de la base desquels émerge la gueule des PIATs et les canons des FM (…) Jarry, piloté par Raoul, roule en tête. Je le suis et la colonne s'allonge".

Pierre Henneguier raconte le parcours de ce curieux convoi que les Allemands semblent ne pas vouloir voir, ou qu'ils prennent pour un convoi de miliciens. " Les voitures se serrent de près, roulent lentement sur les boulevards extérieurs. Jarry, piloté par Raoul, roule en tête. Je le suis et la colonne s'allonge. À la porte d'Italie, on s'arrête. Il y a embouteillage et il faut passer sans coupure dans la colonne. Les voitures se resserrent encore. À Orly, deux Feldgendarmes règlent la circulation (…). Ils barrent la route, tendent leurs panneaux vers la première voiture, puis, se ravisant soudain, font signe de passer. (…) La colonne roule, évitant les villes, par des chemins de terre (…). Avant Fontainebleau, Raoul double une camionnette des PTT, se met en travers de la route et stoppe. Suivi de Jarry, mitraillette à la main, il fait descendre le chauffeur et son aide. La colonne s'arrête, on décharge le courrier. Jarry glisse 1 000 francs au chauffeur, Hubert prend le volant de la camionnette et prend place dans la colonne : une prise qui peut servir au maquis (...) Ainsi, pendant près de 300 km, une colonne en armes sillonnera les routes de France encombrées de troupes ennemies (…) Pas un coup de feu ne sera tiré. » Par Sens, Auxerre, Avallon, en prenant soin d'éviter les villes néanmoins, la colonne arrive à Lormes, dans la Nièvre, où l'attend une voiture radio partie avec trois hommes en éclaireurs.

 

Son chef, André Rondenay s'est évadé de son Oflag pour gagner Londres

André Rondenay vers 1938.

Né le 26 août 1913, fils du général de division Louis Amédée Rondenay, André Rondenay suivit son père dans ses garnisons successives, en Afrique particulièrement. Le général Rondenay avait participé au début du siècle à la mission Foureau-Lamy, expédition géographique et militaire qui traversa le Sahara de 1898 à 1900. Sa mère, Marcelle Andrée Rondenay, peintre paysagiste et orientaliste de l'école française, voyagea beaucoup elle aussi. A Paris, la famille résidait rue Boileau (16e). André Rondenay intégra l’Ecole Polytechnique en 1933 après une classe préparatoire au lycée Janson-de-Sailly. Il en sortit avec le grade de sous-lieutenant en 1936 et rejoignit l’Ecole d’Application de Fontainebleau. Nommé lieutenant, il fut affecté en mai 1938 au 39e régiment d’Artillerie à Metz. Le 17 août 1937, il épousa, à Nantes, Solange Pollet, née le 12 septembre 1913. Solange et André auront deux fils, Claude né en 1938 et Jean-Louis, né trois mois après la mort de son père. A la mobilisation, il commandait la 1ère batterie du 39e régiment d'artillerie et fut affecté dans le secteur de Faulquemont sur la ligne Maginot. Il était en position dans les Vosges quand survint l’attaque allemande de mai 1940. Il fut fait prisonnier le 20 juin 1940, près du village de Charmes. Il connut successivement plusieurs Oflags dont il chercha à chaque fois à s’évader avec ingéniosité, pour finalement y parvenir. Il fut d’abord détenu un mois à Sarrebourg (Oflag VI B), puis quatre mois à Warvold (Westphalie) près de Mayence (Oflag XII B). Une tentative d’évasion manquée le conduisit pour six mois au camp international de représailles de Colditz (Oflag IV C), en Saxe, puis à Lübeck  (Oflag X C). Il réussit enfin son évasion, avec un camarade, le 19 décembre 1942. Il était de retour à Paris, auprès de son épouse, la veille de Noël 1942.

Décidé à rejoindre le général de Gaulle, il trouva une filière, prit la route de l’Espagne, franchit la frontière le 25 janvier 1943, arriva à Valcarlos, où il fut arrêté par la police espagnole et mis en résidence surveillée à Pampelune. Il profita de ce répit pour se fabriquer une fausse carte d'identité d'officier allemand, prenant pour modèle graphique des cartes d’officiers anglais que possédaient ses camarades de détention. Il pensait en effet que le meilleur moyen de s'évader était de se faire passer pour un officier allemand (il parlait couramment la langue) voyageant en Espagne. C'est durant ce séjour en Espagne qu'il rencontra deux hommes qui allait par la suite étroitement partager sa vie et son action de résistant, André Boulloche, son futur chef de mission,  et Noël Palaud, son futur adjoint en mission, lui aussi évadé d’un Oflag. Le 13 mars 1943, après avoir brûlé ses vrais papiers, muni d'une carte d'officier allemand au nom du capitaine Roediger, en compagnie de Noël Palaud et d'un autre camarade, il s'évada de l'hôtel de Pampelune. A Madrid, ils se présentèrent au consulat puis à l'ambassade britannique. Ils gagnèrent, Séville le 20 mars 1943, puis Huelva, dans un véhicule du consulat britannique. Après 120 km à pied, ils franchirent la frontière portugaise, le 28 mars 1943, et arrivèrent à Lisbonne le lendemain. Le 4 avril 1943, un peu avant ses deux camarades, André Rondenay atterrit à Whitchurch Airport. Il fut conduit au camp d'entraînement de la France libre à Camberwell, où il resta trois semaines, avant de gagner Patriotic School, pour y être interrogé par le MI-5. Il en sortit le 8 mai 1943.

Engagé dans la France Libre, il s'est porté volontaire pour plusieurs missions en France

Engagé volontaire au titre des Forces françaises libres sous le pseudonyme d’André Claude (il garde son prénom et celui de son fils devient son nom), André Rondenay signe son acte d’engagement, numéro 648, le 12 mai 1943. Le capitaine Prévost le recruta au BCRA, ainsi que ses camarades Boulloche et Palaud, et lui commanda de suivre divers stages de formation aux missions qui lui seront confiées.  Avec Noël Palaud, Rondenay effectua un stage paramilitaire à West Court, du 14 juin au 5 juillet 1943, un stage de sécurité du 11 au 26 juillet, un stage radio du 26 au 31 juillet et un stage de parachutage du 8 au 14 août, se blessant au talon d'Achille lors de son second saut. Il bénéficiait donc d’une formation assez complète ayant porté sur les techniques de corps à corps, les matériels et les techniques de sabotage, les transmissions, l'organisation d'opérations aériennes. Le 27 août 1943, son ordre de mission était signé par de Gaulle. Sous le nom de Jean Louis Lebel, et sous le pseudonyme de « Claude », Rondenay et son adjoint Noël Palaud furent déposés par Lysander dans la nuit du 12 au 13 septembre 1943, dans l’Indre, près de Tours.

Un avion Lysander, spécialisé dans les missions d’atterrissages clandestins nocturnes en France occupée.

Sa mission était de mettre en place le plan Tortue, dont l’objectif était de retarder d'au moins huit heures l'arrivée en force de moyens blindés puissants sur les têtes de pont du débarquement allié. Il fallait, dans les conditions difficiles de la clandestinité, mettre au point les procédés tactiques à employer et chercher, dans les mouvements de résistance organisée, des équipes capables de remplir leur mission. Il fallait donc commencer par entrer en contact avec des responsables de groupes de résistance ou d'organisations, puis constituer des équipes de sabotage et leur donner les moyens en armes et en matériel. Pour cela, il fallait organiser et réceptionner des parachutages, et éventuellement prélever sur des stocks préalablement constitués. La mission n’était donc pas purement technique. Rondenay devait surmonter la réticence des mouvements de résistance, qui n’étaient pas disposés à mettre à sa disposition des troupes pour constituer des équipes de sabotage indépendantes aptes à agir au jour J. Rondenay reçut de nombreuses notes techniques d'une extrême précision quant aux méthodes à employer en fonction de l'évolution du contexte, car il fut en charge du plan jusqu'au printemps 1944.

En janvier 1944, le BCRA lui demanda de prendre les fonctions de Délégué militaire régional (DMR) pour la région P (une dizaine de départements au centre du bassin parisien), pour remplacer André Boulloche arrêté. Sa mission était de constituer et armer des équipes chargées de préparer les plans de sabotage et de les exécuter dès que la BBC diffuserait des messages codés de déclenchement. Un officier d'opérations aériennes lui était subordonné, ainsi qu’un radio. Il devait veiller à ne pas froisser les mouvements de résistance avec lesquels il entrait en relation, afin d'éviter de prêter le flanc aux accusations potentielles de mise sous tutelle de la Résistance intérieure. Le 5 avril 1944, un télégramme lui confia la fonction de Délégué militaire pour toute la zone Nord (DMZ). « A l’heure actuelle vous êtes un des rares éléments sains sur lequel nous pouvons compter en zone Nord, aussi dans la période qui va suivre serez-vous plus que jamais mis à contribution » lui précisait le BCRA dans un télégramme d’encouragement.

Une troisième mission vint s’ajouter aux deux précédentes. Rondenay avait déjà la charge des sabotages liés au plan Tortue, puis ceux des plans Vert et Violet  en tant que DMR pour la région P. Le BCRA lui demanda de procéder aussi au sabotage d’importantes usines travaillant pour l’armée allemande dans la région parisienne, en particulier des usines de roulements à billes. On lui adjoignit les saboteurs de la mission Patchouli (Marcel Suares, François Fouquat et Pierre Briout) et il constitua, autour de Pierre Henneguier, une équipe d’une trentaine d’hommes. Ils réussirent, d'impressionnants sabotages d'usines de février à mai 1944 : Timken à Asnières, Renault à Boulogne-Billancourt, Malicet et Blin à Aubervilliers. Il reçut a plusieurs reprises les félicitations du BCRA, ainsi ce télégramme du 23 avril : « Nous vous exprimons une nouvelle fois toute notre satisfaction pour les résultats que vous obtenez et la qualité de votre travail malgré les difficultés inhérentes à l’action de l’ennemi et les lourdes tâches que nous vous confions. Nous vous témoignerons notre confiance et notre compréhension en vous donnant, dans la mesure de nos possibilités, tous les moyens qui vous sont nécessaires »

Télégramme envoyé par le BCRA de Londres à André Rondenay, lui commandant d’effectuer des sabotages, dans le cadre de sa mission de chef du plan Tortue.

Le 5 juin il a reçu de Londres l’ordre de rejoindre les maquis et il a choisi le maquis Camille, près de Lormes, dans la Nièvre

Les multiples activités clandestines de Rondenay et de son équipe rendaient sa sécurité de plus en plus aléatoire et il avait la conviction d'une arrestation prochaine. Un repli avait été envisagé pour le DMR et il en reçut l'ordre le 5 juin, avec soulagement, par un long télégramme. Il prit la direction du Morvan pour plusieurs raisons : la relative proximité géographique de ce massif, le fait que c'était bien, selon la curieuse expression employée par le BCRA dans le télégramme, "une région genre maquis", les projets stratégiques dont ce massif faisait l'objet, et les contacts que Boulloche d'abord, Rondenay ensuite, avaient pris au printemps avec un maquis du Morvan, le maquis "Camille". Il arriva dans le Morvan accompagné d'une équipe très active, jeune et solidaire. Le premier cercle autour d'André Rondenay était constitué des responsables Alain Grout de Beaufort, officier du BCRA parachuté en France en avril 1943, devenu chef régional du Bureau des opérations aériennes qu'une étroite amitié avait bientôt soudé à Rondenay, Pierre Biro qui, à partir du 6 juin, fut chargé des liaisons entre Rondenay et les organisations de résistance, Pierre Henneguier, le chef de l’équipe des saboteurs. Le second cercle était celui des saboteurs, des radios et des agents de liaisons qui étaient souvent les épouses (Solange Rondenay), les compagnes ou les sœurs (celles d’André Boulloche) des résistants.

De nombreux maquis s’étaient constitués dans le massif du Morvan à partir de l'automne 1943. Rondenay et son équipe s'installèrent au maquis "Camille", qui avait bénéficié de deux parachutages, puis de l’arrivée de 60 SAS avec cinq jeeps. Trois autres parachutages vinrent en juin et juillet renforcer l'armement et l'équipement des maquisards. Arrivèrent ensuite, le colonel Hutchison de la mission Jedburgh Isaac, puis les membres de la mission Harry. Deux cents hommes vivaient au maquis vers le 20 juin.

 

A suivre en juillet sur notre site

 

SOURCES : SHD/GR, 16 P 295666, dossier individuel  d'André Rondenay. SHD/GR 28 P 4 320/2, dossier d’agent du BCRA d’André Rondenay. Joël Drogland, Des maquis du Morvan au piège de la Gestapo- André Rondenay, agent de la France libre, Vendémiaire, 2019.

 

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